Kuvassa Liisa ja Pentti Tuovinen
Liisa ja Pentti Tuovinen ovat parisuhdetyön pioneereja ja toimivat edelleen aktiivisesti vahvistavan parisuhdetoiminnan vertaisohjaajina.
Kuva: Meeri Koutaniemi

Onnellisempia parisuhteita luomassa

Toimiva parisuhde lisää sekä vanhempien että lasten onnellisuutta. Vahvistuakseen parisuhde vaatii kuitenkin työtä. Parisuhdekeskus Kataja koordinoi parisuhdetyön toimijoita koko maassa.

Kataja perustettiin organisoimaan, tiedottamaan ja kouluttamaan vahvistavan parisuhdetyön toimijoita. Keskus tuo yhteen alan vapaaehtoiset vertaisohjaajaparit, jotka luennoivat erilaisissa parisuhdetapahtumissa ja viikonloppukursseilla.

”Teemme työtä oman puolisomme kanssa eli laitamme itsemme ja kumppanimme likoon muiden parisuhteiden hyväksi ja hoidamme samalla myös omaa parisuhdettamme. Varsinaista pariterapiaa emme vahvistavassa parisuhdetyössä anna, vaikka monet meistä ovatkin alan ammattilaisia”, vertaisohjaaja Titta Huotari kertoo.

"Emme taistele eroja vastaan vaan onnellisten suhteiden puolesta."

Katajan sadat koulutetut vertaisohjaajaparit toimivat eri puolilla Suomea Rikasta minua -, Vuorovaikutustaidot parisuhteessa -, Sylikkäin- ja Sateenkaariparit-kurssien ohjaajina.

Kataja tekee myös yhteistyötä muun muassa eri seurakuntien kanssa.

”Parisuhdetyö vahvistaa rakkautta ja hyvinvoivaa suhdetta. Emme taistele eroja vastaan vaan onnellisten suhteiden puolesta”, kuvailee Kataja ry:n toiminnanjohtaja Liisa Välilä.

Pariskunnat hakeutuvat mukaan toimintaan, kun he kokevat tarvitsevansa apua parisuhteensa ongelmiin ja hakevat työkaluja esimerkiksi yhteyden ylläpitämiseen ja arjen sujumiseen. Joskus pariskunnat haluavat ennaltaehkäistä ongelmia ja hoitaa parisuhdettaan jo ennen ongelmia.

”Kriisissä olevia pariskuntia ei mielellään ohjata parisuhdekursseille vaan heille suositellaan pariterapiaa”, Huotari huomauttaa.

Täystyöllistetyt parisuhdetyön ammattilaiset eivät usein ehdi koordinoida ja hoitaa ennaltaehkäisevää parisuhdetyötä. Katajan vertaisohjaajien avulla ongelmiin voidaan puuttua ajoissa ennen kuin ne ehtivät paisua ja aiheuttaa pysyvää vahinkoa suhteelle.

Parisuhteita ja perheitä suojeleva työn vaikutukset kantautuvat pitkälle yhteiskuntaan: harvemmat pariskunnat eroavat ja sekä vanhempien että lasten kärsimys vähenee.

Kataja Parisuhdekeskus

Vuonna 1994 perustetun Kataja Parisuhdekeskuksen tarkoituksena on lisätä perheen ja sen myötä koko yhteiskunnan hyvinvointia tarjoamalla parisuhdetta vahvistavaa tietoa ja toimintamalleja. Yhdistys organisoi, tiedottaa ja kouluttaa vahvistavan parisuhdetyön toimijoita.